Bruce Perens: Leader del Progetto Debian

Creato Sabato, 14 Gennaio 2012 Scritto da Francesco Filippelli

 

 

Bruce Perens è un informatico statunitense. È stato un leader del progetto Debian GNU/Linux. Se da un lato Richard Stallman rappresenta la parte filosofica del movimento che gira attorno a GNU e al software libero, in Bruce Perens ed Eric Raymond risiede la capacità di conciliare la filosofia con le regole del mercato.

Per Bruce Perens l'avvicinamento al mondo dell'informatica comincia al college, ma da autodidatta: tutta la sua formazione successiva come programmatore rimarrà tale. Il computer lo appassiona a tal punto che comincia a non presentarsi alle lezioni del college e non riesce a conseguire nemmeno la laurea.

La scrittura del primo programma è legata a necessità pratiche e personali: mentre lavora alla stazione radio del New York Istitute of Technology come addetto alla gestione della scaletta settimanale dei programmi e degli intermezzi pubblicitari, si rende conto che questa mansione può essere notevolmente facilitata dall'ausilio del computer.

Come primo impiego, tra il 1981 e il 1986, lavora per i laboratori di computer grafica del New York Istitute of Technology. Perens comincia ricoprendo un ruolo certo non di prestigio (mini computer disk operator), ma in meno di un anno diventa operating system programmer.

Dall'1987 al 1999 è senior System programmer alla Pixar; qui lavora per 12 anni, specializzandosi su strumenti hardware e software per l'animazione. È in questo periodo che si lascia coinvolgere dal nascente movimento Open Source e Linux.

Nel '99 è co-fondatore, presidente e azionista di maggioranza della Linux Capital Group, attività alla quale dedica solo poche ore alla settimana e che attraversa per il momento una fase ancora di sviluppo.

In questo periodo Bruce Perens appare spesso sui media e si mette in evidenza nel mondo Linux. Questa sua particolare visibilità nell'ambiente open source lo porta ad essere contattato dalla HP, multinazionale statunitense dell'informatica come senior strategist Linux ed Open Source.

Nonostante l'entusiasmo per il ruolo in HP, dopo soli due anni è costretto a lasciare l'azienda. HP e Compaq si sono fuse diventando il secondo costruttore mondiale di pc e questo richiedeva buoni rapporti con Microsoft. Ma Perens non nascondeva di certo le sue idee contro i software proprietari: numerose, infatti, sono state le sue invettive pubbliche contro l'azienda di Redmond,dove risiede la Microsoft Corporation . Per questo, in seguito ai numerosi avvertimenti da parte del management, Perens è stato allontanato dall'azienda.

Oggi Bruce Perens, oltre ad essere uno dei principali portavoce del movimento Open Source, è consulente strategico e tecnico di Linux e Open Source Software per numerose aziende come IBM, NTT, Philips, NCR Corporation, Novell, Borland ed altre piccole aziende.
È l'autore principale del Debian Social Contract, ideato con la collaborazione della Free Software Community e delle Debian Free Software Guidelines, in seguito ribattezzate The Open Source Definition.

È fondatore di Linux Standard Base, il progetto di standardizzazione di Linux.

Tra i software da lui scritti BusyBox, un kit di strumenti che, unitamente al kernel Linux, costituisce un sistema Linux completo e potente, Electric Fence, un debugger molto apprezzato per la sua velocità.

Il sito di riferimento del free software Debian: www.debian.org

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